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髪の悩みにあの手この手

  5月も半ばを過ぎ、もうすぐ6月。一年の半分が過ぎようとしています。月日が過ぎるのは、本当に早いですね。

 私が慶應義塾大学医学部外科学教室で指導を受けた東京医科歯科大学市川病院・安藤暢敏院長の退官記念パーティーが来週、開かれます。約20年前、安藤先生から科学的な視点から病気を考えていくことを学びました。そのとき「まず、始めること。始めたらやめないこと」という言葉をいただきました。これまでコツコツと外科と漢方の両方をやってこられたのも「継続は力なり」という、この言葉のお陰です。

 「髪の悩み、男と女で処方違う」でお話しましたように、髪の悩みを解決するために漢方医学を活用することができます。具体的な話をさせていただこうと思います。

 がん化学療法に伴う脱毛は一時的なもので、治療が終わると数週間で元に戻ってきます。

 しかし、脱毛には遺伝的要素が大きく影響することが最近の研究で明らかになっています。自分は家系的に避けられないんだ、とあきらめるのではなく、少しでも予防のヒントが見つかればと思います。

 以前、頭皮をトントンと叩く道具が流行ったことがありましたが、「頭にはいくつものツボがあるから、これを刺激することで髪が生えてくるんだよ」と、石野尚吾先生(元日本東洋医学会会長)に聞いたことがあります。実際に叩いてみると、気持ちよく感じる部分がありますから、効果は期待できそうですね。

 民間療法として伝わっているのは、水蛭(すいてつ:ヒル)を脱毛部分につけて血を吸わせる方法や、薄くなっている部分にお灸をしたり、糠(ぬか)の油を塗ったりするのだそうです。わたし自身は、どれも実際にやった経験がありませんので、残念ながら事の真偽はわかりません。

漢方薬で解決したケース

 今から十数年前、当時はまだ外科専門だった私の外来に、胃潰瘍の治療にお見えになった中年のサラリーマンの方がいました。脱毛についてもかなり悩んでいらっしゃいました。仕事が忙しく、夜も寝る時間がなかなかとることができないと、疲れた表情でお話になったことを記憶しています。

 彼のお腹を診察すると肋骨の下を押すと抵抗を感じる「胸脇苦満(きょうきょうくまん)」という漢方医学では典型的なサイン(所見)があったため、迷わず「大柴胡湯(だいさいことう)」を処方しました。漢方医学では、脱毛に柴胡(さいこ)剤を用いる事が多くあります。

 その後、数か月が経ち、徐々に髪が生えそろってきました。忙しいなか根気よく通院されたご本人だけではなく、奥様にも大変感謝されたことを覚えています。これがきっかけで、「外科医が脱毛を治す」ようになったわけです。

髪の悩み、男と女で処方違う

 Golden week、天気に恵まれ自然を愉しまれた方も多いことと思います。この時期は色とりどりの野菜がスーパーの店先に並び、食卓が華やかになりますね。皆さんは緑、赤、青、黄とたくさんの野菜の中からどんな基準で選んでいますか? 昔から色の濃い食材を取ると髪が黒くなると言われています。

 わたしが女性外来で学んだことのひとつに、「髪」の問題があります。髪で悩んでいるのは男性に限ったことではないのです。髪の艶がなくなる、抜ける、薄くなる、などのトラブルは、女性にとっても大問題です。とくに女性の場合は、命に関わりますからね、だって「髪は女性の命」ですから。

私も抜け毛で苦労した

 わたし自身も脱毛に悩んだ時期がありました。当時のわたしの生活は、「医者の不養生」そのものでしたので、毎日の抜け毛がひどいことが気になっていました。

 そのときわたしは漢方医学にある「脱毛にはエネルギーを補うこと」という考え方で窮地を脱したのでした。このときの「エネルギー」というのは、栄養をたくさん取ることではありません。人生を生きていく上でのエネルギーを意味し、日頃の疲れや精神的な負担を軽くすることでエネルギーを補っていく必要があるということです。

がん化学療法の副作用である脱毛

 乳がんの治療を受けている方には髪のトラブルでお困りの方も多いと思います。がん化学療法に伴う脱毛は毛包の毛母細胞が障害されることにより起こると考えられています。精神的ストレスも重なり、脱毛はがん化学療法の副作用のなかで大きな問題となっています。

 漢方医学では、治療中は生きるためのエネルギーをがん治療に使ってしまうため髪にエネルギーを回すことができず、髪が薄くなると診断します。治療が終われば、髪にもエネルギーを使うことができますので、必ず髪は戻ってきます。

他人のオススメ、期待できない

 漢方医学では脱毛の悩みを抱えている人たちの治療方法が、男性と女性で異なります。「わたしは、この薬で髪が生えてきたから、あなたにもお勧めするわ」と友人・知人からもらった薬を飲んでも効果は期待できません。本来のかたちは、医師が丁寧に診察をして、ひとりひとりにあった治療法と漢方薬を選ぶことです。

 脱毛における漢方治療のポイントは、男性には元気をつけるように、女性には女らしさを取り戻すような処方を心がけることです。

女性のがん 漢方薬で悪化?

 わたしが村田高明先生(現日本臨床漢方医会理事長)から約15年前に漢方医学を学んだとき、村田先生の外来には毎回100人近くの女性の患者さんが受診されていました。ここで学んだことが基礎となり、この2年間、わたしは女性専門クリニックの診療を担当し、約1万人の患者さんの体調を事細かにおうかがいする貴重な経験をさせていただきました。「女性ホルモンの変化で、肉体的な体調も精神的な気分も大きく変わる」ことや「ちょっとした気温や気圧の変化など気候によって、体調が影響される」ことなど、女性特有の体調について多くのことを学びました。

 この女性専門クリニックでは、北里研究所に日本で初めて「冷え症外来」を開設した渡邉賀子先生の診療を間近で見ることができました。女性を健康で元気にするためには「冷え症」の治療が重要なこと、それが他の体調不良の改善のポイントになることを学びました。

 このことから、「女性のがん」治療には「冷え症」の治療が不可欠であることに気づきました。

女性ホルモンが関係するがん

 女性に特有のがんと言えば、乳がん、子宮がん、卵巣がんなどがあげられます。乳がんは、男性の患者さんもいて、男女比は1対100ですが、子宮がん、卵巣がんは、女性特有です。すべて女性ホルモンが関係する悪性疾患です。女性ホルモンによってがん細胞が増殖する場合があるため、がん細胞を抑える目的で、女性ホルモンを抑制する治療が行われています。

 漢方薬が女性の病気によく用いられることから、女性ホルモンと同じような作用があると考えられ、「女性のがん」ではがん細胞を増殖させるのでは?と勘違いされる方がいますが、大きな間違いです。乳がん治療を担当している医師や薬剤師からも、「女性ホルモンの刺激で増殖する性質を持つがん細胞(エストロゲン受容体陽性がん細胞)に漢方薬を投与してよいのか?」とよく聞かれます。

「作用せず」実験で明らかに

 これについては、基礎実験の結果がありますので紹介します。

 月経不順、不妊症、更年期障害などに良く用いられる当帰芍薬散(とうきしゃくやくさん)、加味逍遥散(かみしょようさん)、桂枝茯苓丸(けいしぶくりょうがん)を女性ホルモンの刺激で増殖する性質を持つがん細胞(エストロゲン受容体陽性がん細胞)に投与します。女性ホルモン(エストロゲン)を投与した場合は、がん細胞は増殖しますが、3種類の漢方薬を投与した場合は、がん細胞は増殖することはありませんでした。

 この結果から、「これらの漢方薬は、女性ホルモンの刺激で増殖する性質を持つがん細胞を増殖させる作用は、ない」という結果が得られています。「女性のがん」治療には、漢方薬を安心して活用することができるわけです。

 このように、基礎実験などの科学的根拠をしっかりと押さえた上で、漢方医学をがん診療に活用することによって、いまより多くのがん患者さんの苦痛を少しでも軽くすることができるものと信じています。

骨の化石も薬に イライラにカルシウム

 ゴールデンウイークは、どう過ごされる予定ですか? 日頃の肉体的ストレスと精神的ストレスを取るための休みとして、のんびりと過ごすのも良いと思います。わたしはこの連休、アロマセラピストの方と一緒に、漢方医学の勉強をする予定です。

 漢方薬の材料には、いろいろなものがあります。皆さんの中には、漢方薬というと、魔女が怪しげな壺の中へトカゲのしっぽや毒キノコを入れて、グツグツ煮ている姿を想像する方もいらっしゃるかもしれません。しかし、日本で使われている医療用漢方薬には、トカゲも毒キノコも入っていませんから、安心してください。

 主な材料は、植物の根や葉で、あとは木の実や茎など。普段、食卓に置いてあるものでは、ウナギにかける山椒、料理の味付けに使う生姜も使います。珍しいものとしては、牡蠣(かき)の貝殻や大型ほ乳類の化石化した骨などがあります。

 今回紹介するHさんは、肝臓がん術後の患者さんです。いまから10年前に右肺がんで手術を受けられた後、3年前にC型肝炎から肝細胞がんになり、ラジオ波焼灼術を受けられた町工場の親父さんです。

 このところHさんが外来にお見えになると「先生に相談しても、仕方がないんだけれど」と言いながら、仕事のトラブルについて愚痴をこぼすことが多くなっていました。先日は、「アベノミクスだそうだが、うちのような小さな工場は、毎日厳しくてねぇ・・・息子達のことを考えると、夜も眠れず、昼間、イライラがつのって仕方がないんだ」と貧乏揺すりをしながら、おっしゃりました。

 クリニックへおいでの患者さん達は、病気というストレスを抱えて入ってこられます。そんな荷物を少しでも軽くできないだろうか?と考えて、わたしはこう言いました。「う〜ん、カルシウムが足りないとイライラすると言いますからねぇ。漢方薬でカルシウムが一杯入っているものがありますから、それをお出ししますね」。

 処方したのは柴胡加竜骨牡蛎湯(さいこかりゅうこつぼれいとう)です。牡蠣の貝殻や化石化した骨などが使われています。

 そして、漢方薬を内服するときには、まず温かいお湯に漢方薬を溶かしていただき、香りと味をゆっくりと感じながら飲んでもらうようお話しさせていただきました。

 しばらくして、Hさんが外来へやって来ました。前回と違って、少し落ち着いた雰囲気で、「あのカルシウムが入っている漢方薬、飲み始めてから仕事がうまくいくようになったんだ。もうしばらく、だしてもらえないかなぁ」と話されました。どうも、イライラと一緒に仕事のトラブルも漢方薬が治してくれたようでした。

 ちなみに、この柴胡加竜骨牡蛎湯には、同じ名前でも製薬会社が違うと、下剤として使われる「大黄(だいおう)」が入っていたり、入っていなかったりしますので、医師に確認されると良いと思いますよ。

のどが詰まる…逆流性食道炎?がんの場合も

 「のどになにか、詰まっている感じ」を経験したことがありますか。この症状は、Rome3機能性消化管障害の診断基準で、「ヒステリー球」と呼ばれているもので、漢方医学では「梅核気(ばいかくき)」といいます。よくテレビのCMで流れているので、逆流性食道炎の症状として聞かれたことがある方も多いと思います。

 今から10年前、のどのつまりを訴えて、とある耳鼻咽喉科を受診された60歳のJさん。「ストレスがたまると、のどに何かあるような、まるで卓球のボールが詰まっている感じになります」とのことで、いろいろと検査しましたが、異常が見つかりませんでした。他院の内科からは「逆流性食道炎ではないか?」との見立てで薬を処方されてもいました。しかし、耳鼻科医は念のために詳しく調べてもらうようにと言われて、わたしのところへ胃カメラ(上部消化管内視鏡検査)を受けにいらっしゃったのです。

 「内科から薬をもらったら、症状も軽くなったので、何ともないと思うけれど、耳鼻科の先生がどうしてもとおっしゃるので」と元気な声でお話しをされるJさん。早速、検査を受けていただきました。

 結果は、「食道がん」。それも5cm以上もある大きな進行食道がんでした。

 Jさんには、手術ではなく、抗がん剤と放射線治療を組み合わせた化学放射線療法を受けていただきました。治療中の副作用に対しては漢方薬を併用し、すべての治療を無事に終えることが出来ました。

もしも同じ症状が出たら…

 あれから10年が経ちました。先週行った胃カメラの結果を聞きに、Jさんが奥様とお見えになりました。来週から海外旅行へ行かれるのだそうで、挨拶にみえたのです。「先生にがんを見つけてもらってから、いろいろな国で美味しいものを沢山食べてきました。ただ、旅行中に前のようにのどが詰まる感じがあったら、どうすればいいのでしょうか?」と少々、不安な様子。

 そこで、「Jさん、先週の胃カメラでは再発の所見など、全くありませんでしたから、ご心配いりませんよ。ただ、のどの違和感があるのでしたら、半夏厚朴湯(はんげこうぼくとう)という薬があります。これを使うと良いと思います」と、Jさんを漢方医学で「梅核気」の症状と診断させていただき、漢方薬を処方させていただきました。

 Jさんのように「食道がん」の治療を受けられた患者さんは、治療後何年経っても、ほんの些細なことが心配になり不安感がつのるものです。検査をしても異常がなく原因不明で西洋医学による治療方法がない場合は、漢方医学による治療を組み合わせることで、解決策がきっと見つかると思います。

人前で緊張する人へ

 4月11日から13日まで福岡で日本全国から外科医が一堂に会し、日頃の研究成果を発表する学会が開かれます。わたしの兄も外科医で、「鼠径ヘルニア日帰り手術の今」を発表するというので、福岡までやって来ました。兄弟が壇上で話している姿を見ると、私も緊張してしまいますね。

 いざ、人前で話しをしようとすると、ドキドキしたり、慌ててしまったりするものです。わたしが初めて学会発表をしたのは20年余り前です。先輩に手取り足取り指導していただいたのに、内容をちゃんと伝えられたとは到底思えない出来だったと思います。

 今回ご紹介するIさんは、「緊張してうまく人前でしゃべられない」ことを相談に来られた34歳の高校事務職員です。

「春はイベント多すぎます」緊張する高校事務職員

 事務仕事は得意な I さんですが、季節柄、学校の行事で沢山の人たちの前でしゃべる機会が多く、そんなときはとにかく緊張してしまうんだそうです。「学校説明、入学試験、卒業式、入学式など、春はイベントが多すぎます」と困り顔です。そこで I さんには、抑肝散(よくかんさん)をお守り代わりに持ち歩いてもらうことにしました。

 抑肝散は7つの生薬で構成されている漢方薬ですが、中には、釣藤鈎(ちょうとうこう)と甘草(かんぞう)という生薬が含まれています。釣藤鈎の主成分であるガイソシジンメチルエーテルと甘草に含まれるグリチルリチン酸が脳内神経伝達物質に作用することが基礎研究で証明されています。

 最初、 I さんは抑肝散をどんなタイミングで内服して良いか、わからなかったそうです。しかし、何度か試しているうちに、イベントの前に内服しておくとよいことがわかりました。「少しは緊張しましたが、うまくしゃべることができました」「今回の説明会では、手に汗を握ることなく、終えることが出来ました」と、今ではすっかり上手に服用できるようになったようです。

抑肝散はエビデンスレベル分類トップの薬

 今回、ご紹介した抑肝散は、医学界で用いられる研究レベルの目安のひとつである「エビデンスレベル分類」でトップの成績を持っている薬です。これまで漢方医学で使われている漢方薬は、先人の経験的方法を基に使われてきました。近年、科学の進歩により漢方医学が持つ理論と経験が証明され、「言い伝え」ではなく、「科学的」に活用される時代がやって来ました。

春になると便通が不安定に

 真新しいランドセルが大きくて小さなカラダが隠れてしまい、ランドセルだけがピョンピョン跳びはねる光景を目にする季節になりました。入学式ですね。そんな大切な記念日には、ちょっと贅沢におすしでも、と気分が盛り上がりますね。回転ずししか知らない子ども達に、カウンターでいただくおすしデビューの機会にしてもいいかもしれませんね。

 今回ご紹介するHさんは、上場企業で働く38歳のOLさんです。昨年の6月中旬、「便通が不安定で、月経も不規則なんです」「昨年、子宮頸がん検診でクラス3aと言われ、3か月ごとに婦人科で経過を見てもらっています」と訴えてお見えになりました。

 話をよくお聞きすると、症状の始まりが毎年、桜が咲くより前の時期に一致することがわかりました。どうも、冬から春と季節の変わり目になると体調が狂っていたようです。

 「精神的にも、春になると不安感を何となく毎日感じて、ちょっとしたことでイライラしてしまいます」と、月経に関連して起こる精神症状として皆さんもよくご存じの「月経前症候群」も、認められました。

 「Hさん、睡眠はどうですか?」というわたしの問いに、「えぇ、よく夢を見るんですよ。寝た気がしなくて、朝起きても疲れていることがあります」とのことでした。そこで便通障害(過敏性腸症候群?)、月経前症候群、睡眠障害という様々な病状に、加味逍遙散(かみしょうようさん)という薬をひとつだけ処方させていただくことにしました。

 その後、なんどかクリニックへお見えになったHさん、いろいろな症状が桜の花が散るように、よくなっていきました。

 不安を感じている人は、神経伝達物質であるアロプレグナノロンが減ってしまっているのですが、加味逍遙散はこれを増やす役割があると言われています。よく男性の癇癪(かんしゃく)持ちにも使われる加味逍遙散は、速効性があり、持続性もありますので、大変使いやすい薬です。

 わたしが、Hさんに加味逍遙散の治療を始めて約1年が経ちました。例年以上に寒さが厳しかった冬も終わり、今年も桜の季節となりました。Hさんが今年も外来へやって来られました。

 開口一番、「今年の春は、何年かぶりに、桜の花を楽しくみることができました。」と弾んだ声でお話しされました。加味逍遙散のお陰で、寒い冬を元気に乗り越えることができ、春を気持ちの良い時間として過ごすことができたようでした。

薬を減らして病気を治す

 新学期の準備、いかがですか? 職場が新しくなる方もおいでになると思います。環境がかわり、新しい出会いに期待がふくらみますね。

 今回紹介するGさんは、約10年前に子宮体がんで手術を受けられ、その後にホルモン療法の副作用と更年期障害が重なって苦労された経験を持つ68歳の女性です。

 最近になって、ほてりがひどくなったため来院されました。「一番困っているのは、突然おこるほてりなんですが、それ以外にも、便秘や不眠などいろいろなことで悩んでいるのでたくさん薬を飲んでいます」と、10種類以上の薬を持参されました。

 ホームドクターから整腸剤と下剤、胃の調子が悪いと言うことで、消化器内科を紹介され制酸剤と胃粘膜保護剤、腰痛があるということで整形外科から鎮痛剤と骨粗鬆症治療薬、心療内科からは抗不安薬と睡眠導入剤、ほかにもサプリメントを数種類お使いになっているとのこと。「苦しくて仕方がないんですよ、先生。最近は夜間の頻尿があり、泌尿器科でも薬をもらいました」と、なんと薬は5人の医師から別々に処方されていました。

ネバーエンディングストーリー

 お書きいただいた問診票も、真っ黒になるぐらい、色々なことが書き込まれていました。そんな、Gさんが小さい頃からの身の上話にはじまり、娘婿や孫の話から年金の話を始めたとき、申し訳ないのですがわたしは内心、予約時間がとうに過ぎてしまい、1時間以上待っている10人近い患者さん達の顔を思い浮かべ、さて、どうしたものか?と考えていました。

 果てしない物語がまだまだ、続きそうな気配を感じたとき、思い切って、話を切り出してみました。「ねぇ、Gさん、いろいろな問題をお抱えのことはよくわかりました。書いていただいた問診票も読ませてもらいました。ただ、Gさんの68年分をこの1回の外来診察ですべて把握することは、わたしには、むずかしいかもしれません。次回、お時間を多めにお取りしてお話しを伺いますので、きょうは、まず、診察をさせていただけますか?」とお願いしてみました。

薬の副作用では?

 そして、一通り診察を受けていただいた後、わたしは、Gさんに「あなたの症状は、薬の副作用だと思います。おかかりになっている先生とよく相談されると良いでしょう。もし、ご自身でうまく説明ができないとお考えならば、わたしから手紙を書きますよ」と診察結果を告げました。薬は処方しませんでした。

 それから2週間後、再び、Gさんがお見えになりました。診察室のいすに座り、いろいろとお話をしたあと、「これまで何人の医師に診察をしてもらったか、自分でもわからないのですが、私の病気はいつも原因がわからないのです。いろいろな薬をいただいても、良くもならず、藁をもつかむ思いで漢方専門のクリニックへ来ました。この2週間、先生にご相談してはじめて薬を減らすことができました」と嬉しそうにお話になりました。「薬を使わないという選択肢があることに、はじめて気がつきました」

総合診療医と漢方医学

 戦後の日本は、医学も日進月歩で発展しました。この進歩についていくために医師達もどんどん専門化、細分化されていきました。この結果、例えば白内障であれば、それを専門とする医師が白内障の手術ばかりを担当するという状況になりました。

 しかし、今回のGさんのように、人は同時にいろいろな病気になりますので、病気の数だけ担当医が必要になってしまいます。この問題を解決すべく、医療界でも「総合診療医」といって、すべての病気を診ることができる専門医を育てようという努力が始まっています。もしGさんの診療を「総合診療医」が担当していたら、今回のような問題は起きなかったはずです。

 夢のような「総合診療医」が育つまでにはまだ時間がかかります。が、漢方医学こそ、総合的に患者さんを診る医療なのです。これからは、漢方医学を学んだ医師がもっと増えていく必要があると、今回の出来事で強く感じました。

ニキビが消えない女性

 今年も、桜が咲き始めましたね。この春、高校の同級生だったドリアン助川くんが書いた小説「あん」のプロローグにも、印象的な桜の話が盛り込まれていました。そんな心ときめく桜の季節が、みなさんの周りにもやってきていることと思います。

 この桜の皮を使った漢方薬をご存じですか? 江戸時代に、解毒、鎮咳、咳嗽、湿疹、蕁麻疹などの治療目的に使われていたそうです。このブログの第1回目に登場していただいた華岡青洲先生が考えた漢方薬で、「十味敗毒湯(じゅうみはいどくとう)」に配合されていました。この漢方薬は、みなさんが青春時代に一度は悩んだことがあるニキビの特効薬としても知られています。

 今回、初診でお見えになったFさんは30歳代のキャリアウーマンです。口の周りにできたニキビが気になり来院されました。「ポツポツとできはじめ、皮膚科へ受診して抗生物質の内服と塗り薬をもらったのですが、良くならず、3週間が経ってしまった」そうで、何とか来週末の出張までに治してほしいと、まくしたてるようにお話になりました。

 皮膚トラブルで漢方専門外来にお見えになる方のうち、「西洋医学では治らないので来院された」とおっしゃる患者さんの多くは、単なる皮膚トラブルではなく、体調不良があったり、精神的問題を抱えていたりすることが多いように感じています。Fさんのニキビが、出始めたころの話をよくよく聞いてみると、年度末で仕事が忙しく疲れ気味で、過食になっておいででした。

 そこでわたしは「皮膚の病気を治すには、2週間、時間が欲しい」「外来へは数日ごとに、こまめに通院して欲しい」と条件を出しました。というのは、残業続きで体調管理ができておらず、生活のリズムが狂っているように見えたからです。通院することで、仕事のスケジュール管理をしっかりして、生活スタイルを立て直すきっかけとして欲しかったのです。

 初診から数日後、Fさんのニキビは紅みが消えてきました。「抗生物質を止めてから便通がよくなり、お腹がはらなくなりました」と少しゆっくりとお話になるようになりました。しかし、まだどこか緊張感があり、イライラそわそわしている様子がうかがえましたので、再度、数日後に来院していただくことにしました。

 初診から1週間後、Fさんが3回目の診察へお見えになりました。診察室へ入ってくると、「大きなニキビができなくなりました」と嬉しそうにしゃべりはじめました。週末から予定されている出張の準備の話や上司とのトラブルについていろいろとお話になりながら、仕事に追い回されていたことが皮膚トラブルの原因だったのだろうと自ら納得された様子でした。わたしはもう大丈夫だろうと1週間分の処方させてもらいました。

 そして、出張から帰ってきたFさんが外来へお見えになりました。見違えるような笑顔で、「久しぶりにお化粧をしました」と、出張土産の桜茶をお持ちになりました。口の周りのニキビは、もうほとんど見えなくなっていました。

がん術後ケアからの「卒業」

 卒業式の季節になりました。今年、卒業される皆さん、本当におめでとうございます。4月からはすばらしい毎日が待っていると思います。心から応援しております。

 今週、わたしの外来にもこの春で胃がんの手術をして5年が経ち、「卒業」を迎えた78歳のEさんがお見えになりました。

 Eさんは胃がんのため、わたしが2008年2月に腹腔鏡を使った外科手術を執刀させていただき、術後も外来で定期的に経過を診てきた患者さんです。

 Eさんが診察室へ入ってくると、わたしは今回行った諸々の検査結果を説明しました。血液検査、上部消化管内視鏡(胃カメラ)検査、胸腹部CT検査など、すべての検査結果で問題ありません。するとEさんが「先生、無事5年たったのですね。これでひと安心です」と深々と頭を下げられました。わたしも「そうですね、Eさんも『卒業』ですね」と声をかけました。

 Eさんが以前、「胃がんは、5年間経過をみると大体、再発の心配がないかどうか、わかるんですってね」と少し不安げに質問されたので、「5年生存率といって、統計学的なデータが元になって判断されます」と説明したことを思い出しました。

 「それではEさん、十全大補湯(じゅうぜんたいほとう)は目的を達したので今日で終わりにしましょうか?」と、術後の体力低下を改善する目的で、5年間続けていた漢方薬のことを聞きました。するとEさんは「先生、この薬、がんの人しか飲んじゃいけない薬ですか?」と真剣な顔で質問されたのです。

卒業しても同じ薬を

 思いがけない言葉でしたが、わたしは「いえいえ、がん患者さんだけではなく疲労倦怠感がある方にもお出ししますよ。例えば仕事が忙しくて疲れがとれない方や貧血気味で朝起きられない方など、使い方はいろいろですけれどね」と説明しました。Eさんは「この十全大補湯をもうしばらくもらうわけにはいきませんか? わたしはこの薬のお陰で、手術後も体調が良く、風邪もひかず暮らすことができました。先生は卒業とおっしゃりますが、もう少し長く外来へ通いたいのです」と自ら卒業を辞退されたのです。

 十全大補湯は、慢性疾患の全身衰弱に用いられる漢方薬で、四物湯と四君子湯に黄耆(おうぎ)、桂皮(けいひ)を加え、4+4+2=10というネーミングで、がん領域では再発予防にも効果があると考えられています。

 Eさんから卒業辞退の申し入れを受けたわたしは、十全大補湯がEさんの、単にがん再発防止による予後改善に働いていただけではなく、日常生活の質も改善していたのだ気づかせてもらいました。

 5年間、1回の診察時間は短いものでしたが、春夏秋冬、Eさんの学生時代の話や家族のことなど、いろいろな会話を重ねてきました。わたしは、ある時期からは診察室に入ってくるEさんのちょっとした仕草から体調の変化を感じ取ることができるようになっていました。

 わたしは、Eさんからの卒業辞退の申し出に「えぇ、いいですよ。それでは、今日でわたしがEさんの胃がんの主治医からは卒業させてもらいますね。これからはあらためてEさんの健康管理の主治医として診させていただきたいと思います」と笑顔で答えさせてもらいました。

 Eさん、これからも宜しくお願いします。